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Crédit photo : Matthieu Henkinet/LGM

CHRONIQUES

Ces Lions de la Terre Grenat champions d’Afrique

Le Sénégal a remporté la CAN ce dimanche avec en son sein le joueur du FC Metz Pape Matar Sarr. En plus du milieu messin, 5 anciens grenats ont atteint le Graal. Une belle réussite pour le club à la Croix de Lorraine et son académie de Dakar Génération Foot. Portrait de ces (ex) Grenats.

Le Sénégal a remporté la CAN ce dimanche aux dépends de l’Egypte. Le messin Pape Matar Sarr, fraîchement rentré à Metz, figurait dans le groupe des Lions de la Teranga champions d’Afrique. Arrivé en septembre 2020 en Lorraine, en provenance de Génération Foot, il avait fait ses grands débuts en Ligue 1 contre Brest le 29 novembre 2020. Il avait ensuite connu sa première titularisation une semaine plus tard face à Lyon.

Quelques mois plus tard, une fois acclimaté, il explose et ne quitte quasiment plus le XI de Frédéric Antonetti. Auteur de 4 buts en 26 matchs toutes compétitions confondues, il convainc Tottenham de miser sur lui à l’intersaison. Prêté cette saison par les Spurs, il déçoit à l’image de l’équipe. Mais il faut rappeler que le milieu de terrain n’a que 19 ans et que tous les maux offensifs du FC Metz ne reposent pas sur ses épaules…

Kalidou Koulibaly, le roc des Vosges

Kalidou Koulibaly est un lorrain pur jus. Natif de Saint-Dié-des-Vosges, il rejoint le centre de formation du FC Metz en 2004. Mais le franco-sénégalais est d’abord jugé trop juste par le club à la Croix de Lorraine ! Il revient dans sa ville natale en 2006, au SRD Saint-Dié. Après 3 années de ressource vosgienne, il revient en grâce au FC Metz et remporte la Coupe Gambardella en 2010.

Kalidou Koulibaly fera ses grands débuts en Ligue 2 dès la saison suivante, le 20 août 2010 contre Vannes. Il disputera 42 matchs avec le FC Metz avec notamment un but inscrit contre Clermont. Il porta même le brassard de capitaine lors d’une rencontre de Ligue 2 face à l’AS Monaco. Transféré à Genk en 2012 à la suite de la descente en National, il est aujourd’hui le patron de la défense du Napoli depuis 2014. Il est pour beaucoup l’un des meilleurs défenseurs du monde.

Habib Diallo, le goleador

Son départ houleux à Strasbourg fait encore grincer beaucoup de dents en Lorraine… Formé au FC Metz, plus précisément à Génération Foot, Habib Diallo avait gravi tous les échelons en Moselle. Avec 48 buts en 120 matchs en Grenat, il est le deuxième meilleur buteur du club en activité derrière un certain Yeni N’Gbakoto.

De retour d’un prêt à Brest à l’été 2018, il enfile les buts en Ligue 2 pour la première saison de Frédéric Antonetti au FC Metz, dont Diallo était la priorité. Il marque 26 fois en championnat et est le grand artisan de la remontée des Grenats. Il devient même capitaine du club à la Croix de Lorraine en Ligue 1 où il inscrit 12 buts en 26 matchs avant l’arrêt des championnats.

Début octobre 2020, il est poussé vers la sortie lors du dernier jour du mercato contre environ 10M€. Le FC Metz avait en effet grand besoin de liquidités. Alors qu’il rêvait d’Angleterre, il file donc au RCSA. Sous le maillot de Strasbourg, il inscrit 18 buts en 51 matchs, dont un doublé dans un derby où les Grenats – c’est peu de le dire – se sont complètement loupés.

Ismaïla Sarr, l’amour éphémère

Les plus belles histoires d’amour sont celles que l’on n’a pas le temps de vivre… Celle entre Ismaïla Sarr et le FC Metz aura duré à peine un an. Formé à Génération Foot lui aussi, il arrive sur la pointe des pieds à Metz à l’aube de la saison 2016-2017, peut-être à cause de ses chaussures trop petites ! La légende raconte en effet qu’il a joué une demi-saison avec des chaussures pas assez grandes. Le jeune Ismaïla était trop introverti pour en demander d’autres. Cela ne l’a pas empêché de délivrer 3 passes décisives en première partie de saison et de faire valoir sa vitesse déroutante. A tout juste 18 ans, il est convoqué pour sa première CAN avec le Sénégal en janvier 2017.

De retour de la CAN, Ismaïla Sarr explose complètement. Il ajoute 2 passes décisives à son compteur mais surtout, il marque 5 buts pour le FC Metz, dont quelques uns mémorables… On pense notamment à sa chevauchée fantastique face à l’ASNL dans un match décisif pour le maintien. Il quitte Metz au bout d’un an, transféré à Rennes pour environ 17M€. Aujourd’hui joueur de Watford, il est assurément l’un des plus beaux talents bruts que Saint-Symphorien ait pu voir évoluer ces dernières années.

Bouna Sarr, l’attaque en défense

Bouna Sarr, sous l’oeil de Marcelo Bielsa et de l’OM…

Après Matar et Ismaila, place maintenant au Roi Bouna comme il était affectueusement surnommé sur les réseaux sociaux ! Après avoir remporté la Coupe Gambardella en 2010 et fait ses débuts en Ligue 2 en 2011, Bouna Sarr s’est véritablement révélé en National avec le FC Metz. Il totalise en tout avec les Grenats : deux montées consécutives, 110 matchs, 8 buts et 8 passes décisives. Dont ce fameux but face à Nancy en septembre 2013, devant un Paul Nardi parti à la pêche.

Des statistiques pas pharaoniques même s’il reste un excellent créateur. L’OM de Marcelo Bielsa mise tout de même sur lui. Petit à petit, l’ailier Bouna Sarr se reconvertit… comme arrière droit ! Une finale d’Europa League plus tard, il est transféré au Bayern Munich. Il avait même failli porter le maillot de l’Equipe de France, mais c’est finalement en l’honneur de ses grands-parents sénégalais qu’il a choisi les Lions de la Teranga ! Grand bien lui en a pris puisque 12 ans après la Gambardella, il soulève un nouveau trophée avec son bro Kalidou Koulibaly

Sadio Mané, une légende au grand cœur

Le dernier mais non le moindre… Sadio Mané rejoint le FC Metz à l’aube de la saison 2011/2012, en provenance de Génération Foot. Il se révèle en disputant 23 matchs de Ligue 2 où il inscrit 2 buts et délivre 2 passes décisives. Au-delà des statistiques, le talent du jeune Mané est déjà perceptible. Lorsque le FC Metz descend en National, il s’apprête à faire la saison avec les Grenats. Il joue 4 matchs et inscrit 1 but. Le Red Bull Salzburg transmet alors une offre de 4M€ pour le jeune prodige, une offre que le club à la Croix de Lorraine ne pouvait refuser dans sa situation.

Red Bull lui a donné des ailes puisqu’en 2014, il gagne Southampton et la Premier League contre 23M€. La suite, on la connaît. L’ancien messin rejoint Liverpool et Jurgen Klopp pour 41M€. Il remporte la Ligue des Champions en 2019, la Premier League en 2020 et donc la CAN à l’hiver 2022, où il a été élu meilleur joueur de la compétition. Comme si le garçon n’était pas assez parfait, il multiplie les actions caritatives dans son pays, lui qui a connu la pauvreté durant son enfance. Grâce à son tir au but vainqueur, Mané a fait chavirer de bonheur près de 16,7M de Sénégalais… Le petit Sadio du FC Metz est devenu une légende du football africain et un grand bonhomme du football mondial !

Cet article est l’ébauche d’une chronique réalisée le 10 février dans 100% Grenats, sur France Bleu Lorraine Nord.

Crédit photos : Icon Sport

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