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Delo Women’s EHF Champions League : nouvelle formule actée

Metz Hanbdall n’affrontera pas une nouvelle fois le Vipers Kristiansand et devra passer par les play-offs quel que soit le résultat ce samedi, face au CSM Bucarest.

Depuis près d’un an, la pandémie du Coronavirus impacte le monde du sport et les compétitions de la fédération européenne de Handball font partie des plus touchées. En juillet dernier, l’EHF avait pris le pari d’organiser ses Ligues des Champions et Européennes comme les saisons précédentes, tout en respectant un système protocolaire pour diminuer le risque d’infection au Covid-19. Mais voilà, la réalité du terrain a rattrapé les hautes ambitions de l’instance avec des pays qui imposent leurs propres règles depuis le début de la crise sanitaire. Frontières fermées, quarantaines imposées, infections, tant de contraintes qui ont alourdi les calendriers par des reports répétés. Hélas, la saison n’étant pas extensible, l’EHF s’est vu contrainte d’imposer un véto à chaque club en proposant un plan B si ces derniers ne pouvaient pas rattraper leurs rencontres avant le 14 février.

Malheureusement, comme prévu, 9 matchs n’ont pas pu être replacés à temps et l’EHF a confirmé son plan communiqué en décembre dernier : En raison de l’impossibilité de reprogrammer ces affiches, la totalité des équipes devra disputer un 1/8 de finale avant de poursuivre l’aventure en Ligue des Champions. Pour établir le tableau de ces play-offs, la fédération européenne a donné des victoires sur tapis vert. Ainsi, Metz a été déclaré vainqueur devant Vipers Kristiansand et se voit octroyer deux points supplémentaires au classement. 

Quel impact pour la suite de la compétition ?

Dans ces conditions les 2 dernières équipes se retrouvent repêchées pour poursuivre l’aventure, en phase finale. Cependant, cette nouvelle formule pénalise celles qui ambitionnaient les deux premières places du classement. Pour rappel, l’ancien système permettait aux équipes les mieux classées de passer directement en 1/4 avant d’être rejointes par les vainqueurs des play-offs. Si le classement du groupe A doit encore se dessiner ce 14 février prochain, le groupe B avait déjà validé les tickets de Gyor et du CSKA. Finalement, elles devront aussi passer par cette étape intermédiaire (6-7 Mars et 13-14 Mars) pour défendre leur place malgré leur très beau parcours. Le 1er de la poule A croisera avec le 8ème de la poule B, le 2ème avec le 7ème et ainsi de suite…

Ce samedi, le principal enjeu de Metz sera donc de battre le CSM Bucarest à la maison, non seulement pour débuter une nouvelle série mais aussi pour rester dans le top 2 et affronter une équipe plus abordable sur le papier.

Scénarii :
– Metz finit 1er si :
Victoire de Metz sur Bucarest et victoire ou nul du FTC face à Rostov
– Metz finit 2ème si :
Victoire de Metz et victoire de Rostov
Match nul entre Metz et Bucarest
– Metz finit 3ème si :
Victoire de Bucarest et victoire de Rostov
– Metz finit 4ème si :
Victoire de Bucarest et victoire du FTC

Selon son classement final, Metz Handball affrontera Buducnost, Valcea, Dortmund ou Podravka.

Imbroglio en Ligue Européenne de Handball

La fédération en a également profité pour communiquer au sujet de son 2ème niveau. Si la décision peut sembler arbitraire en Ligue des champions, elle est un moindre mal par rapport à celles prises pour la Ligue Européenne de Handball dont la configuration reste inchangée. Dans cette compétition, seuls les 2 premiers se qualifient en 1/4 de finale et l’EHF a tout de même imposé des conditions similaires à sa compétition mère. Cette solution ne rend pas service aux participants français qui ne peuvent ni se déplacer en-dehors de frontières de l’Union Européenne, ni recevoir un adversaire extra-communautaire sans septaine. Ces nouvelles dispositions éliminent de facto le Fleury Loiret Handball qui ne peut rattraper la 2ème place puis met en danger le Paris 92 (2 défaites face à Zvenigorod) et le Nantes Atlantique Handball (Défaite face à Togliatti). Si Paris 92 a encore la possibilité de cravacher avec ses deux dernières confrontations, Nantes est déjà sous la menace d’une élimination précoce puisque son dernier adversaire se situe en Turquie. Affaire à suivre…

Se pose alors la question sur la responsabilité de la fédération européenne face à une situation sanitaire connue depuis le mois de janvier 2020. N’aurait-il pas été plus judicieux d’organiser des bulles sanitaires temporaires comme ce fut le cas avec le basket féminin (FIBA) et le Volley féminin (CEV) ? Une telle solution était-elle financièrement contraignante pour chaque club participant ? Certainement. Mais à l’heure où tout le monde demande une adaptabilité sans précédent, il serait certainement temps de revoir certains modèles surannés pour traverser cette crise et protéger les sacrifices de toutes les acteurs/actrices sur le terrain.

Crédit photo : Matthieu Henkinet

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