Ligue des Champions 2020/2021 : Qu’est-ce qui attend Metz Handball ?

Si nous ne connaissons toujours pas les modalités de reprise au national, la fédération européenne a dévoilé les 16 candidats de la Ligue des Champions 2020/2021. 1er ex-aequo du dernier championnat avec Brest, Metz est de nouveau sur la ligne de départ pour sa 5ème saison consécutive. Tirage au sort le 1er juillet à 18h.

Connaitre son sort alors que l’avenir de la précédente édition est encore flou, ce n’est pas banal. Et pourtant, Metz sait déjà qu’il participe à la prochaine Ligue des Champions avant de pouvoir terminer la compétition 2019/2020. A l’heure actuelle, l’EHF maintient son Final 8 en Septembre et son plan B pour le mois d’Octobre. Si le Final 4 devait se disputer en Octobre la situation deviendrait très complexe au regard du nouveau calendrier. 

Une nouvelle formule

Finies les deux phases de poule avant les quarts de finale, la Delo Champions League rentre dans une nouvelle ère en se calquant sur son homologue masculin avec un tout nouveau système. 

Cette restructuration supprime les tournois qualificatifs de Septembre. En distribuant 9 qualifications directes et 7 Wild Cards, la fédération européenne a certainement la volonté de se diriger vers une sorte de Ligue fermée. Les clubs moins structurés ont néanmoins la possibilité de se développer dans les plus petites coupes d’Europe avec une qualification en Ligue des Champions pour le vainqueur de l’European Handball League.  On va donc assister à une densification de la phase de groupe avec une concurrence plus homogénéisée pour l’intégralité des équipes. 

Mais ce n’est pas le seul changement observé. Si le nombre de concurrents n’est pas modifié, les 16 chanceux ne sont plus répartis en 4 groupes de 4 mais en 2 groupes de 8. Pour l’attractivité des clubs et leur trésorerie, cela ne peut qu’être bénéfique après l’arrêt brutal des compétitions. Pour les organismes, nettement moins. Quoi qu’il en soit, les joueuses disputeront 14 rencontres étalées entre mi-Septembre et… début février. Vaste programme.
A l’issue de ce premier tour, le classement détermine la suite de la compétition puisque les 2 premiers de chaque groupe se qualifient directement en 1/4 de finale et les 4 suivants se départagent avec un barrage aller-retour. Malheur aux vaincus, les deux derniers ne peuvent plus se repêcher en European Handball League, comme c’était le cas les années précédentes. Les quarts de finale et le Final 4 restent inchangés. 

Des habitués et deux nouveaux


 

Depuis le 10 juin, Metz Handball connaissait déjà au moins 8 de ses potentiels concurrents avant d’être rejoint par Bucarest, Podravka, Krim, le CSKA Moscou, Bietigheim, le FTC Budapest et Brest. Cette nouvelle liste accueille les novices moscovites et le Borussia Dortmund, plus connue pour son équipe de football. Habituée des tours qualificatifs des plus petites coupes d’Europe, l’équipe allemande a réussi à briser 10 ans de règne et de partage entre Thuringer et Bietigheim. Malgré la polémique qui a ébranlé la Bundesliga (NDLR : Le championnat féminin ne s’est pas vu décerné de titre contrairement au THW Kiel, chez les hommes), la Rhénanie est enfin représentée en EHF Champions League Féminine pour la première fois de son Histoire. Son inexpérience ne place pas le BVB parmi les favoris mais sa base néerlandaise laisse augurer qu’il faut compter sur un nouvel outsider. 

Les demandes de Kastamonu, Hoors HK 65, DHK Banik Most, Storhamar Handball Elite et du WHC Kumanovo ont été rejetées mais l’EHF se garde le droit de remplacer les équipes défaillantes par Banik Most et Storhamar.

Dans une année de transition et de renouvellement, les troupes de Emmanuel Mayonnade se lancent le défi de poursuivre la belle progression sur la scène européenne et pourraient avoir une belle carte à jouer. Si Brest, Gyor, Vipers Kristiansand et Esbjerg ont choisi une stratégie de stabilité, bon nombre de rivaux connaissent également un grand turnorver au sein de leurs effectifs. Ne rien s’interdire pourrait être le crédo principal des Messines. 

 

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