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Metz Hockey Club doit finir le travail !
Metz Hockey Club doit finir le travail !
Photo : Matthieu Henkinet/LGM

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Playoffs D3 : Metz Hockey Club doit finir le travail !

Metz Hockey Club reçoit Nice ce samedi à 18h à la Ice Arena de Longeville-les-Metz. Les Graoullys doivent confirmer leur victoire 9-5 à l’aller. Christer Eriksson, l’entraîneur messin, évoque la rencontre pour Let’s Go Metz.

Après une belle victoire 9-5 à l’aller sur la glace de Nice, Metz Hockey Club doit valider son billet pour les 1/8 de finale des playoffs de D3. Cependant, l’entraîneur messin Christer Eriksson se méfie de l’adversaire niçois : “Je connais Nice depuis longtemps, l’équipe première est en Ligue Magnus. Leurs joueurs sont d’anciens pros, ils ont un savoir-faire en playoffs. C’est un club qui a de l’expérience et du vécu à ce niveau. La D3 est un championnat particulier mais il y a de beaux noms sur la feuille de match.”

Comme son capitaine Kevin Benchabane, Christer Eriksson a dressé le bilan de la saison régulière des Graoullys. Le coach du Metz Hockey Club a également évoqué ses ambitions pour le futur : “Sincèrement, je trouve que l’on a progressé sportivement. Le club a aussi beaucoup progressé sur le plan organisationnel. Le bilan sportif est plus que correct, c’est un championnat très serré. On a fini 3ème et quand on voit les résultats des matchs, on a été constants. Je pense qu’on est à notre place (…) Notre but c’est d’aller le plus loin possible en playoffs. A long terme, nous aimerions accéder à la D2. Mais avant cela, il faut récolter de l’expérience.”

Christer Eriksson, le plus Français des Suédois

Christer Eriksson
L’entraîneur grenat Christer Eriksson (Photo : Metz Hockey Club)

Christer Eriksson est un nom incontournable du hockey tricolore. Arrivé en France “par hasard”, le technicien suédois a trouvé une seconde maison dans l’Hexagone. “Un ancien coach m’a contacté au milieu des années 90 pour être son assistant coach à Reims, qui était la meilleure équipe du pays. On a travaillé avec de très bons joueurs qui sont devenus coachs en Ligue Magnus aujourd’hui. J’ai ensuite rejoint Lyon, on n’a jamais gagné le titre mais on a fait des finales de championnat de France et participé à la Coupe d’Europe. Puis, je suis devenu assistant coach de l’Equipe de France, j’ai notamment pu faire les JO de Salt Lake City en 2002, j’ai également eu à ma charge l’Equipe de France U20. Enfin, j’ai rejoint Mulhouse avec qui on a gagné la Ligue Magnus en 2005.”

Après une parenthèse de 2 ans à Esbjerg au Danemark, Christer Eriksson a bouclé la boucle en revenant en France pour la scolarité de ses enfants. Le technicien a passé deux nouvelles années à Lyon, avant de revenir à Mulhouse en tant que directeur sportif. Sous sa houlette, le club remonte de D2 en Ligue Magnus, en gagnant notamment deux titres de D1. “Sans me taper sur la poitrine, 75% des joueurs qui étaient en Equipe de France pendant mes 25 ans ici, je les ai coachés à un moment donné”, sourit-il avec son chantonnant accent suédois.

L’arrivée au Metz Hockey Club

Photo : Julien Buret/LGM

Après de belles années au plus haut niveau, Christer Eriksson prend du recul sur le hockey après le début de la pandémie. C’est alors que Christophe Fondadouze, président de Metz Hockey Club, le contacte pour un projet ambitieux. “Christophe m’a appelé pour me demander si je pouvais l’aider à monter une école de hockey. De fil en aiguille, il voulait que je prenne en charge l’équipe première et j’ai accepté. Cela me permettait de garder un pied dans le hockey, j’ai toujours aimé bâtir. Il y a un potentiel ici selon moi. Ce club a tous les moyens de faire parler de lui dans le futur, Metz est une grande ville. J’aimerais que l’on puisse faire grandir de jeunes joueurs pour venir compléter l’équipe avec nos cadres, qui sont expérimentés”.

Christer Eriksson connaît particulièrement bien deux jeunes joueurs de l’effectif : ses fils Nolan et Adrian. Mais pas question de faire de favoritisme pour l’entraîneur suédois ! “Nolan a 19 ans, il est encore jeune. Ce sont des profils comme lui, pas parce que c’est mon fils, que je veux faire grandir. Adrian a 22 ans et il est notre 2ème gardien. C’est la première année que j’entraîne mes fils mais ce n’est pas trop compliqué je trouve. Ils ont le niveau, ils connaissent le hockey et je ne suis pas du genre à faire du favoritisme. Ils font leurs études en même temps, ça se concilie bien avec le club et la pratique du hockey en D3.”

Les hommes de Christer Erikssen vont-ils valider leur billet en 1/8ème de finale des playoffs de D3 ? Rendez-vous à 18h à la patinoire Ice Arena de Longeville-les-Metz pour le match retour entre Metz Hockey Club et Nice.

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